COMO O AZEITE DE DENDÊ SE TORNOU MILAGROSO PARA A INDÚSTRIA E DEVASTADOR PARA O MEIO AMBIENTE

Publicado em 27/02/2019 por Aventuras na História

Cerca de 3 bilhões de pessoas em 150 países usam produtos contendo óleo de palma
Produzido a partir do fruto da palmeira conhecida como dendezeiro, originária no oeste da África, o óleo de palma – o azeite de dendê – é utilizado em diversos pratos da culinária afro-brasileira.
Descoberto pelo resto do mundo, o azeite de dendê passou a ser visto como um ingrediente milagroso: sua combinação de diferentes tipos de gorduras e sua consistência após um refino faz com que ele seja popular em produtos de panificação, e seus baixos custos de produção o tornam mais baratos do que os óleos de fritura, como o de girassol. Também funciona como conservante natural em alimentos processados e é capaz de aumentar o ponto de fusão do sorvete, evitando que ele derreta rapidamente.
O óleo de palma fornece o agente espumante em praticamente todos os xampus, sabonetes e detergentes. Além disso, é usado cada vez mais como matéria-prima barata para biocombustíveis.
Com tantas qualidades incríveis, a produção e o consumo do óleo de palma vêm crescendo constantemente. Entre 1995 e 2015, a produção anual quadruplicou - 15,2 milhões de toneladas para 62,6 milhões de toneladas. Cerca de 3 bilhões de pessoas em 150 países usam produtos contendo óleo de palma - cada uma delas consome, em média, 8 quilos do produto por ano.
Desse total, 85% vêm da Malásia e da Indonésia. A demanda pelo produto aumentou a renda dos países, especialmente nas áreas rurais. No entanto, isso aconteceu às custas de uma enorme devastação ambiental – e, muitas vezes, de abusos trabalhistas e de direitos humanos.
Incêndios gerados para desmatar florestas e dar lugar a mais plantações de palmeiras são a principal fonte do efeito estufa na Indonésia.
Enquanto as empresas investem para produzir mais óleo, ajudam a aquecer o planeta e destroem o único habitat de animais como rinocerontes, tigres e orangotangos – levando-os à extinção.