Empresários mexicanos criam produtos sustentáveis a partir de sucata de pneus

Publicado em 03/12/2018 por Valor Online

Empresários mexicanos criam produtos sustentáveis a partir de sucata de pneus

Um bilhão de pneus são produzidos todos os anos no mundo todo, além dos 4 bilhões que atualmente estão em aterros sanitários, de acordo com um relatório do Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável (WBCSD) sobre pneus em fim de vida (ELT, end-of-life tyres). 

Se a Coreia do Sul, os Estados Unidos e a União Europeia têm um índice de recuperação de ELT de 85%, a história é completamente diferente para os países em desenvolvimento. No México, por exemplo, apenas 10% dos 40 milhões de toneladas de pneus descartados anualmente são reciclados. O restante acaba em aterros, rios ou nas ruas, de acordo com a Secretaria de Meio Ambiente e Recursos Naturais do país. 

Mas algumas empresas mexicanas - como Granutec, Trisol e HM Energy Mexico - estão reutilizando esses pneus para produzir revestimento impermeável, piso e uma alternativa de combustível ao diesel, criando modelos de negócios econômicos enquanto combatem a poluição. 

Usar processos mecânicos para reciclar o material em vez de queimá-lo evita a liberação de CO2 na atmosfera, um dos principais agravantes das mudanças climáticas. No ano passado, as emissões de CO2 atingiram o recorde de 405 partes por milhão, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. 

Magda Espinosa, gerente geral da Andellac, a associação nacional mexicana de revendedores e distribuidores de pneus, destaca que a Secretaria de Meio Ambiente e Recursos Naturais publicou regulamentações oficiais há três anos para que produtores de pneus e varejistas reciclem seus produtos. O objetivo é ter 14 milhões de pneus reciclados em um período de 5 anos. Até agora, 5,4 milhões foram reciclados, ou 1,8 milhão por ano. 

A Granutec é uma empresa familiar sediada em Ecatepec, no México, que começou a operar há 40 anos sob o nome Central Hulera Álvarez, reciclando pneus para produzir solados para sapatos e botas para os agricultores. No início, apenas 40% de suas matérias-primas eram provenientes de reciclagem, mas eles desenvolveram um revestimento impermeável e ecológico que lhes permitiu criar seus produtos inteiramente a partir de sucatas de pneus. 

A empresa agora processa 120 t de pneus todos os meses em sua fábrica e tem uma capacidade de reciclagem de 400 t em seu centro de armazenamento. No último ano, seus lucros aumentaram em 40%. 

Basta um único pneu para produzir um balde de 19 l de revestimento impermeável que, uma vez aplicado, pode cobrir até 20 m2. É um processo ecológico, pois não envolve a queima de pneus. "Usamos parafusos com rolete para triturar o material. Depois, separamos o encordoamento do talão do pneu usando ímãs, e então obtemos a fibra têxtil", diz Alvarez. Finalmente, eles adicionam um selante à borracha granulada e ao pó para criar o revestimento à prova d'água. 

A empresa também fabrica pisos de borracha e tintas de vinil, e atualmente busca se expandir por todo o México, em um modelo de franquia. 

Em 2011, Andrés García Gasca fundou a Trisol, empresa que fabrica tapetes, divisórias, pistas de corrida, estradas e revestimentos impermeáveis a partir de sucatas de pneus. 

Assim como a Granutec, a Trisol usa um processo mecânico para separar metal, fibras têxteis e borracha, produzindo borracha granulada de diferentes tamanhos que se transforma nos produtos da empresa para a linha GreenOutdoors. 

O piso de borracha da empresa pode ser encontrado dentro do hábitat dos elefantes no Zoológico do Governo do México. O material pode resistir a até 8 t de peso e melhorar as condições de temperatura dentro do hábitat, minimizando a artrite dos elefantes e permitindo um melhor descanso. 

"Só é preciso um pneu para criar 2 m2 de piso. Para o hábitat dos elefantes, por exemplo, usamos 500 pneus, reduzindo consideravelmente seu impacto ambiental", explica García. 

A empresa possui duas fábricas no México, em Tultitlán e em Ixtapaluca. Juntas, elas processam 30 t de pneus todos os meses, diz Adrián Zavala Valadez, o mais novo parceiro da Trisol. Ele acrescenta que a empresa recicla 3 mil toneladas adicionais por mês graças a uma parceria com uma empresa americana (cujo nome Valadez prefere não divulgar). 

A empresa HM Energy, sediada em Monterrey, transforma sucatas de pneus em uma alternativa de combustível ao diesel para caldeiras, aço reciclado e fuligem. 

"É um processo térmico. O pneu, cortado ao meio, entra em um reator com capacidade de 10 t, onde o oxigênio é extraído e a temperatura sobe a até 520°C. Como resultado, o hidrocarboneto evapora do pneu e condensa-se até obter um substituto do diesel. O aço fica dentro do reator. A partir deste processo, fazemos fuligem", diz Israel Magaña, co-fundador da HM Energy. 

Em sua fábrica em Nuevo León, a empresa processa 10 t de pneus por dia. "Nossos produtos poupam o ambiente de cerca de 35% do CO2 das emissões de diesel, 98% do aço e outros 98% de fuligem", afirma Magaña. Essas economias chegam a 6,7 vezes o equivalente de CO2 absorvido por todas as árvores do Central Park, em Nova York. 

A empresa começou a operar em 2016 e agora espera construir sua segunda usina de processamento em Mérida, Yucatán, para alcançar uma produção total de 15 milhões de litros de combustível ecológico por ano, poupando o planeta anualmente de 38 mil toneladas de emissões de CO2.